いつか朝日が昇るまで

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ウルトラマン人気は復活したか?ウルトラマン好き4歳児の感想

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私は今年43歳になります。小さいころに見ていた作品は何かと聞かれれば仮面ライダーウルトラマンですね。しかしである。私が見ていたウルトラマン再放送だったんですよ。ウルトラマンウルトラマンセブン、ウルトラマンタロウウルトラマンエースなどよく見たものですから、息子にウルトラマンについて尋ねられたら、子どもの時に見たと答えていました。それでは小学生の時にやっていたウルトラマンシリーズって何だったんだろうと調べてみたのですが、以下のものでした。

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作品リスト年表 - 円谷ステーション - Part 12

これ何も知らないぞ。見ていた人いますか?全然分かりません。私は地方出身なので、関東圏では放送されてたのかな。アンドロメロスってなんだ?とまあ、さっぱり分からないということと、自分が見ていたのはかなり生まれる前のウルトラマンだったことに衝撃を受けたのです。

そんな中、4歳の息子はウルトラマンが大好きです。昨年はウルフェスに2度も行ってしまいました。ウルフェス知ってますか。ウルトラマンのライブステージがあったり、ウルトラマンと写真が取れたりと盛りだくさんのイベントです。このライブステージというのが2パターンありまして、それで2回行ったというわけです。金かかりますね…。

www.ulfes.com

それで私の中ではウルトラマンは人気の特撮だと思っているわけですから、4歳息子の期待に応えようとイベントを探すわけですよ。毎週どこかでイベントがあるのではないかと。それが意外と少ない。そこではじめて気づきました。ウルトラマンってあまり人気がないの?と。

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そう言えば以前はウルトラマンはTBSで放送されていましたよね。再放送もTBSだったので、田舎でも見られました。今、ウルトラマンテレビ東京でやっています。テレビ東京やっているということは全国ネットではないですよね。やっぱりウルトラマン人気ないの?

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でもYoutubeで見逃し配信やってるんだぜ。ということで、息子はYoutubeで見てます。と言っても最新シリーズは終わってしまいましたが。25話で終わりって寂しい…。

www.youtube.com

ただ4歳児の息子はウルトラマンに夢中なんですね。ウルトラマンエースも好きでエースキラーとか二人で見ました。あれ、男性と女性が二人で変身するんですよね。途中で女性の方が降板してしまいました。これ実は降板させられたみたいで、以下のような感動秘話があるんですよ。これ読んだらちょっと涙が出てきます。

北斗星司(高峰圭二)と南夕子(星 光子)の男女がペアになってウルトラマンに変身するという新機軸を打ち出した本作だったが、諸般の事情により、星は途中で降板。降板した28話の台本を手にした星は「台本をいただいて、今度はどんな活躍をするのかなとワクワクしながら読んだのですが、夕子さんは月に帰っていき、(北斗)星司さんが一人でエースに変身すると書いてあった。最後まで意味がわからなかった。(続く)29話の台本にはわたしの名前がない。そこで初めて降ろされたんだと気付きました」と述懐。

 月星人だった南隊員は、冥王星に旅立った。そのことはまったくの寝耳の水で、ショックを受けたという。「わたしには魅力もないし、芝居も下手。だから視聴率がとれずに降ろされたんだ」と自分を責めたというが、それでも「悔いのないように何もかも全部忘れてとにかくやろうと。段取りなんかどうでもいい、目線なんかどうでもいい。とにかくやろうと演じたのが28話。だからちょっと気に入っています」と笑顔に。

 そして「三十数年たってわたしを迎えに来てくれたのは、ゾフィーではありませんでした。あのときわたしたちと一緒に戦って、感動してくれた(かつての)子どもたちでした。皆さんからあれでよかったんだよと言ってもらえたようで、すごくうれしかった。ワンワン泣きました。あのとき、この台本を前にして、うずくまるように座っていた、あの時間がくれたご褒美だと思いました。死ぬまで南夕子でいさせてください」と付け加える。

www.cinematoday.jp

視聴率がとれなかったのか、設定に無理があったのか分かりませんが、この話は感動的ですよね。やっぱりウルトラマンはすごい。息子は南夕子は月に帰ったと本気で信じています。降板とか言えないですよね…。

さて話は戻りますが、ウルトラマンシリーズ、息子ともよく見ているのですが、最近のウルトラマンは復活した感はあるんですよね。それまで全くテレビ放送が無かった時期もあったのですから、大変な復活劇です。そこにはある役者たちの存在があるとのことです。

【衝撃を与えたV6・長野博の出演】

そして、「ティガ」最大の魅力と言えたのが主人公にV6の長野博が起用されたことです。90年代半ば当時のジャニーズといえばSMAPが大ブレイクした頃であり、これを追って結成されたV6も熱い注目を浴びていました。トップアイドル候補生のメンバーがウルトラマンに変身する、その事実に特撮ファンは耳を疑ったものです。
なぜなら、当時の特撮番組といえばいわゆる"ジャリ番"。子どもたち以外にとっては比較的ネガティブな印象が強かったのです。

そんな風潮の中、ジャニーズの有望格が特撮番組に出演することは事件以外の何物でもありませんでした。しかも主題歌もV6が担当。彼らにとって黒歴史にならないのか? そんな声まで聞かれていました。
しかしそれは杞憂に終わります。「長野くんが出ているなら見る!」というファンの流れが勝ったのです。そして、地球の危機に颯爽とウルトラマンに変身し、怪獣を倒すダイゴ隊員=長野博の姿は新たな時代のヒーロー像として確立されたのです。

【無名の新人・つるの剛士を起用】


この「ウルトラマンティガ」の成功に勢いづいた円谷プロは翌97年、平成ウルトラマンシリーズ第2弾「ウルトラマンダイナ」を制作します。「ダイナ」の主人公、シン・アスカ役には前作とは打って変わって、無名の新人つるの剛士を起用します。
このキャスティングは冒険にも見えましたが、その心配は放送回を重ねるに連れ薄れていきました。
「ティガ」が重めなエピソードが結構あったのに対し、「ダイナ」は明るさが前面に出た作風でした。この雰囲気をつくりだしたのは、つるの剛士自身が持つ底抜けの明るさだったのです。

 

news.livedoor.com

確かに最近のウルトラマンは若いアイドルが多いですね。それは仮面ライダーと一緒かもしれません。特にうちの息子が好きなのはゼロ、ギンガ、ジード、オーブですね。確かになかなか面白いんですよね。それで最近のウルトラマンにはダークヒーローもいるんですよ。その代表格がウルトラマンベリアル。これ、ジードの父親だと言われていまして、直接対決することもあります。

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こうしたダークネスヒーローのイベントもあって行ったのですが、ダークネスヒーローにはあまり興味を示しませんでした。そのためやはりウルトラマンに会えるところということで、神奈川県民としてはウルトラアスレチック1択です。

bandainamco-am.co.jp

休日にはウルトラマンと怪獣が登場して写真が取れます。ウルトラマン好きにはたまらない場所です。不幸中の幸いなのか、ウルトラマンは女子が来ないので、休日でも比較的空いています(ウルトラマンフェスティバルは大人も多いので混んでいます)。ウルトラマン好きのお子様もお持ちの方はお勧めですよ。

ウルトラマンは子供だけのものではないと考えている方はこちらですね。怪獣酒場。一度行きたいのですが、なかなか行けず。意外と混んでいるみたいだし、新橋だしと行く時間がありません…。

kaiju-sakaba.com

結局ウルトラマンは人気があるのか4歳児に聞いてみた

それで結局、「ウルトラマンどうなの?好きなの?」と4歳児に聞いたところ、「大好きだ」と答えていました。我が息子は怪獣もウルトラマンシリーズも詳しく、保育園にあるウルトラマンの怪獣をすべて答えられるそうで、保育園で先生に教えてあげているそうです。その能力は他に生かせないのか…。まあいいよね、ウルトラマン好きでも。ただ保育園でウルトラマン好きは2名ほどだそうで、それって人気あるのか?と思ってしまうのですが、まあいいでしょう。最近は仮面ライダー妖怪ウォッチとはまっているようですが、それでも「今日は何を見る?」と聞くとウルトラシリーズが多いです。お父さんもウルトラマン好きだぞ。でも最近は仮面ライダージオウが好きだぞ(笑)。

www.tv-asahi.co.jp

 

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